土家族的祈子习俗

在各民族婚嫁习俗中,闹洞房是必不可少的节目。闹洞房的人以青年人为主,时间多在晚上。闹洞房的目的一般说来是为了热闹,但在土家族的婚嫁习俗中,闹洞房还有另外一个目的,那就是祝愿早生贵子。在闹洞房活动中,有一项特殊的活动——抢红蛋。人们事先把鸡蛋煮熟,染成红色,然后与红萝卜混在一起,让闹房的人在黑暗中抢夺,看谁抢的红蛋多。抢不到红蛋的人要遭到嘲笑,被称为“混蛋”。此俗与土家人的生殖崇拜有关。土家人认为蛋有强大的生殖力,他们婚俗中用红蛋滚新娘的脸、拿红蛋给新郎吃、抢红蛋等,都是为了求得神奇的生殖力。

由于土家人生活在山区,一辈子都在土地里操劳,因此,对他们来说,劳动力的多寡就显得特别重要。土家人普遍存在着早婚现象。因此土家人看重子孙的繁衍,特别希望儿孙满堂,这样既有利家族的繁荣,也有利劳动力的储备。在土家人生活的地区,“多子多福”的观念相当普遍。如果婚后无子,那么这一家人在当地就会被人耻笑,就会抬不起头、伸不直腰。为了家族的繁荣,更为了在人前有“脸面”,婚后无子的土家人想尽办法来祈求子孙的繁衍,于是,就有了各式各样的祈子习俗。

土家族聚居在湘西、鄂西、渝东南、黔东北一带的山区,由于山川阻隔,土家人的生活相对封闭,很少与外界交往,也较少受到外来文化的影响。

1、闹房求子

如果说上面的这些仪式只是象征性的表现了人们的求子心理,那么流传于重庆酉阳的《闹洞房歌》,则鲜明地表现了这种潜在的意图:“闹新房来闹新房,新娘房中好嫁妆;/两边金箱与玉龙,中间摆起八柱床。/八柱床上铺锦被,床上挂起尼龙帐。/龙凤枕头配成对,鸳鸯夫妻结成双。/良辰美酒成佳偶,来年定生好儿郎。/新娘新娘慢上床,我们特来闹洞房。”可见,土家人的“闹洞房”活动还有祈求“来年定生好儿郎”的目的。

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